Dream Theater – Black Clouds and Silver Linings Review

24 May 2009

blackclouds Ártista: Dream Theater

Álbum: Black Clouds and Silver Linings                            Release Date: 23-JUN-2009

Label: Roadrunner Records

Genre: Progressive Metal

Teniendo muchos reviews por delante que escribir decidí ponerlos todos atrás con tal de escribir el de el décimo álbum de la banda estadounidense Dream Theater; tomándo el riesgo de que cualquier cosa que diga del álbum no le hará justicia.

Dream Theater ha sido una de las bandas de metal progressivo de mayor prestigio en el mundo por más de 15 años. Reconocidos por récords épicos como “Images and Words”, “Awake”, “Scenes From A Memory”. Teniendo en su alineación a uno de los mejores guitarrista (Petrucci), bateristas (Portnoy) y tecladistas (Rudess) del mundo han hecho música para recordar; sin embargo, desde el año 2000 que si bien no han sido malos récords no habían podido igualar los discos clásicos anteriormente mencionados. El disco anterior Systematic Chaos dejó todavía a más de uno decepcionado pues no estaba supuestamente a la altura de la calidad de Dream Theater. Pues bien señores ha llegado Black CLouds and SIlver Linings y es definitivamente uno de los mejores discos que ha sacado a luz la banda. 74 Minutos divididos en 6 canciones descritas a continuación:

Es un disco altamente progresivo, con cambios de ritmos y tiempos impresionantes. Estructuras y mixes con antiguas canciones (por razones obvias) de lujo. Se metieron al salón del ensayo para traer frescura en su música con la primer canción “A nightmare to Remember” que aborda con elegancia el género Gótico con los teclados de Jordan Rudess. La canción relata un accidente en el que se vio envuelto Petrucci de niño; relatado por LaBrie con la tradicional marca vocal de la banda. Solos dinámicos tanto por parte del teclado como por parte de la guitarra. Excelente canción. 15 minutos de absoluto deleite que ponen la marca para lo que será el álbum.

Continúa “A Rite Of Passage” que pretende ser la canción famosa del álbum a-la Forsaken de Systematic Chaos. Muy bien pulidos los solos; James canta en registro bajo con un coro muy pegadizo que en mi caso quedó grabado instantáneamente. “Turn the key, walk through the gate, the great ascent to reach a higher state, a right of passage.” Linda melodía.

Algunos fans podrán sentirse decepcionados por la falta de falsettos en la canción pero a mi gusto creo que no le hacen falta. Tal vez hubiera quedado de más o muy forzado la inclusion de los mismos. De la mitad en adelante trae momentos “headbangeros” y un solo perfecto. No puedo entender como Petrucci puede mover los dedos de esa manera.

“Wither” es la canción que bien podría estar en la radio. Lo que más resalta es LaBrie. Definitivamente la canción más floja del disco, y con ésto digo que es la única que podría calificar con un 10; pues las demás estan fuera de mi alcance para calificar. Obviamente Dream Theater tiene mejores baladas en su repertorio; buenos liricos a pesar de todo.

“The Shattered Fortress”; O Dios Mio!! Esta es a mi gusto la mejor canción del disco. Es la última parte de lo que Mike Portnoy llama la AA Saga. Conformada por “The Glass Prison”, “This Dying Soul”, “The Root of All Evil”,  “Repentance” y “The Shattered Fortress”. COnformada por partes de todas las canciones anteriores y con nuevos riffs, coros y melodias. Es en esta canción donde se ve el expertise de la banda al poder mezclas los ritmos y tiempos de una manera tan natural que suena como una sola canción. Excelente, Excelente. No puedo describirla de otro modo.

“The Best Of Times” es el tributo de Mike POrtnoy a su difunto padre. Una canción muy sentimental y personal. Me hizo recordar que los momentos son importantes con la gente que amamos y es precisamente por esto que incluso en este punto la música puede transmitir sentimientos y emociones. Los teclados empapan la canción de profundidad. Es para mi también la descripción de muchos pensamientos que pasan por la mente cuando pierdes a tu padre. Otra canción incapaz de ponerle siquiera un 10; pues me sentiría corto al hacerlo.

El álbum cierra con lo que se llama “The Count of Tuscany”, una rola de más de 19 minutos que brinda todos lso elementos que han hecho famosos a Dream Theater: Metal, progresión, grandes coros, evolución melódica y diferentes tempos.  En otros reviews es considerada la canción del álbum sin embargo me quedo con The Shattered Fortress por ser la parte final de un trabajo de años de Portnoy.

Al final uno se queda con la impresión que naturalmente dejan 4 canciones épicas; tanto en longitud como en el aspecto técnico. ¿Qué ha logrado aqui Dream Theater? Es un álbum sólido, un álbum personal, un álbum de metal pero también de sentimientos. Cerca de ser el mejor disco que la banda haya registrado en su historia y muy problamente es el mejor álbum de Dream Theater de la década. Pocas veces en años sale a la luz un álbum con éste peso. 2009 es para Dream Theater el año en que regresan al escenario enseñoreandose como los mejores.

Black Clouds and Silver Linings es un clásico instantáneo.

Final Rate: 9.0/10
Pistas Clave: Todas

Advertisements

Lamb Of God – Wrath Review

17 May 2009

Artista: Lamb Of God
Álbum: Wrath                                         Release date: 23 Feb 2009
Label: Roadrunner Records & Epic Records
Genre: Metal

wrath_cover

wrath_cover

Si un álbum levantó expectativas para 2009 ese difinitivamente tendría que ser Wrath de Lamb Of God. La banda de Richmond, Virginia se ha poco a poco introducido en el “mainstream” del metal; convirtiéndolos en una de las bandas más habladas y conocidas de los últimos años. Su estilo de música muchas veces recuerda a pantera pero con un poco de frescura y brutalidad actuales.
Si algo ha caraterizado a muchas bandas actualmente es que todo tiene que ser brutalidad y riffs escandalosos sin sentido. Pero cuando te topas con cualquier álbum de lamb of god es tocar el metal en su máxima expresión. Wrath es metal puro y limpio.
Algunos fans se sintieron desilusionados con el release anterior (Sacrament, 2006) que por si sólo fue excelente; pero sin embargo fue más técnico que su predecesor. Con Wrath podemos ver a la banda consumar el estilo de los primeros álbumes con Sacrament. La agresividad en conjunción con el tecnicismo y pureza en esta ocasión son palpables con este record.
Siempre he pensado que los intros instrumentales no aportan mucho a un álbum; y sin embargo Wrath abre con “The Passing”, un arpeggio que de pronto comienza a generar expectativas sobre si lamb of god se ha suavizado en esta ocasión. Buen ritmo que sirve la mesa al estilo épico de lo que esta por venir.
“In your Words” sigue la línea del estilo que trazaron con Sacrament, con ritmos “groovy” y breakdowns alentados. Por primera vez escuchamos a Randy Blythe cantar limpio, que si bien parece no ser del todo su estilo, encaja bien con el ritmo de la canción. Una excelente opener. Continuando con “Set To Fail” que no te deja respirar desde el comienzo de la canción. Riffs poderosos, la batería de Adler en su máxima expresión; aqui se comienza a percibir la consumación de los records anteriores más Sacrament. sencillamente esta es Impresionante y contiene uno de los solos de guitarra más memorables de los últimos años; que si bien no suena tan “metal”, simplemente encaja como anillo al dedo.
A lo largo del disco te encuentras con todo tipo de variantes musicales, desde arppegios como en Grace hasta canciones más oscuras y pesadas como Fake Messiah. Nuevas aproximaciones al genero como en Contractor hasta re-visitas a típicos hits metaleros como en Broken Hands.
“Choke Sermon” me recuerda mucho a lo que Ashes of The Wake propuso en su momento mientras que “Reclamation” continúa lo que Vigil comenzó años atrás.

Vocalmente la única diferencia es los coros semi-limpios de Randy en algunas canciones. Sin embargo no hay mucha diferencia en cuanto a álbumes anteriores; nada que cambié la forma en que vocalemente se escucha a Lamb Of God. El bajeo pasa prácticamente sin pena ni gloria pues a menos que escuches la edición de producción podrás detectar las notas que si bien son muy parecidas a las pisadas de la guitarra principal no deja de ser importante. La guitarra de Willie Adler perfecta como siempre y creo que eso es lo que le ha dado tanto éxito a la banda: esa cohesión que tienen los hermanos Adler para hacer música. Es esa comunicación nata que ellos traen es la que brinda a lamb of god la solidez técnica que tienen. Ahora, el premio de performance del disco tiene que ser definitivamente a Chris Adler que debe ser uno de los bateristas más creativos en el ámbito. Wrath no podría haber sido tan épico sin la batería de Adler. Solidos ritmos dinámicos que hacen que el disco tenga variedad musical.

Wrath es una aportación fresca al metal, no podrás dejar de mover la cabeza y quitarte las melodias de la mente por un buen rato. Wrath es uno de esos álbumes que gusta y gusta cada vez más conforme lo vas escuchando. Excelente en la primer escuchada, Épico conforme vas digiriendo la música que Lamb Of God ha creado en este nuevo record. Con sus fallas por supuesto, wrath tampoco es un ícono del arte en su máxima expresión pero sí de lo mejor que ha producido Lamb Of God; wrath se codea a la par con Ashes Of The Wake como los mejores álbumes que la banda ha dado a luz.

Wrath es un “must” para los amantes del metal. Lamb of God continúa enseñando a tocar a toda la cultura metal y demuestra nuevamente porqué ocupan el lugar que ocupan en el escenario. Sin tapujos he de decir que el quinteto de Virginia se encuentra donde Metallica estaba hace 20 años.

Pistas Clave: In Your Words, Set To Fail, Fake Messiah, Everything to Nothing, Choke Sermon, Reclamation.
Overall Rate:  9.0/10


Chimaira – The Infection Review

16 April 2009

Artista: Chimaira
Álbum: The Infection                   Release date: 21 APR 2009
Label: Ferret Records
Genre: Metal

artwork

Chimaira hace tiempo que ha sido una de las bandas más interesantes que he escuchado en los últimos tiempos. No sólo por su notable evolución musical a través de los años sino por su indiscutible estructura músical cambiante en cada uno de sus álbums.

El cambio entre Chimaira (álbum, 2005) y Resurrection (2007) dio un salto en ingeniería musical y de mezcla impresionantes. personalmente en Resurrection creo que se superaron con respecto al albúm anterior.

Tuve ahora la oportunidad de escuchar el nuevo record, quinto en su carrera,  títulado “The Infection” y vaya que si va a sorprender a más de uno. Nunca mencionaron en las entrevistas previas a la salida del disco cosas como “Cambiamos de estilo” o “este álbum será una gran sorpresa para todos”. No. Nunca hubo afirmaciones ni expectativas. Contrario a lo que sucedió con el álbum de Lamb Of God (Wrath, 2009) del cual mencionaron en  repetidas ocasiones que sería una gran sopresa para la gente. En efecto, sorprendió un poco pero no es ni un cuarto de lo que nos sorprende The Infection en esta ocasión y para no romper la tradición, Chimaira nos trae un álbum que explora nuevas facetas músicales; que estoy seguro que dará mucho de que hablar. Tanto bueno como malo.

No pudiera compararlo con ninguno otro álbum que han sacado, este es un trabajo totalmente nuevo. La primera vez que lo escuché tengo que confesar que me desilusionó bastante, en especial porque esperaba algo más poderoso que Resurrection, tenía espectativas de escuchar algo similar al pasado álbum. The Infection es algo totalmente nuevo, en cierta parte porque no es tan rápido ni agresivo que Resurrection. Sin embargo, es bastante pesado.

Los riffs de guitarra son cambiantes, de lento a pesado, distorsionado a acústico. La voz de Hunter brutal como siempre con un buen trabajo. En esta ocasion se nota más la combinación  de la tradicional voz de “growling” con versiones aún más graves. Spicuzza al igual que en Resurrection trae el ambiente del disco a niveles ocuros, impecable. Buena mezcla electrónica.

Tuve que escucharlo más de 5 veces para comenzar a descubrir que aqui hay algo bastante bueno. Un álbum tanto sólido como sorprendente. Me impresiona sobremanera la dirección que la banda ha dado justo cuando pudieron haberse quedado con el estilo musical de Resurrection y por lo menos lucrar más con eso.  Como lo menciona Mark Hunter en el DVD Dehumanizing process “We make the music the way we want, and if they don’t like it (producers). Fuck them!”

No hace falta más que escuchar “Dissapering Sun” para darse cuénta de hasta qué nivel pueden sonar diferente, casi llegando a nivel de Doom Metal. Hay canciones que se asemejan más a trabajos anteriores como Secrets of the Dead y Destroy and Dominate. Auténticas quimeras músicales en Venom Inside y The Heart of It all.

Estoy seguro que se hablará de éste álbum por años, al menos como punto clave en la carrera de Chimaira. Es en general un buen álbum, con altibajos como la mayoría de los últimos records de metal. Ahora con nuevos sonidos, nuevo enfoque músical, nuevamente Chimaira se queda a un paso de alcanzar la perfección.
Imposible de comparar con otros records. Si eres fan definitivamente tienes que escucharlo varias veces para ver el oro debajo; Si nunca has escuchado de Chimaira te recomiendo ir primero con Resurrection para familiarizarte con la banda y poder entender lo que han logrado con The Infection.

Pistas Clave: The Venom Inside, Secrets of The Dead, Impending Doom, Destroy And Dominate, The Heart of It All.
Final Rate: 7.5/10